SWORD

SWORDS est l'acronyme de « Special Weapons Observation Reconnaissance Detection Systems », des robots de combat télécommandés utilisés par l'armée américaine depuis 2004. L'objectif visé est d'épargner la vie de soldats américains lors de reconnaissances armées sur le front.

 

Mode de fonctionnement

Les robots sont pilotés à distance par un opérateur (1 000 mètres). Les armes embarquées varient selon la mission : des mitrailleuses M240 et M249, 2 mitrailleuses lourdes de calibre 50 (portée : 1 000 mètres) pour des missions de reconnaissance, un fusil M-16, et un lance-fusée de 6 mm. Les robots peuvent emporter 300 chargeurs. Leur poids est de 45 kilos, et peuvent atteindre une vitesse maximum de 6,6 kilomètres par heure. Les chenilles permettent à ces unités d'arpenter n'importe quel terrain, de puissantes batteries au lithium fournissant une autonomie importante (6h00, 4h00 en déplacement). Gary Morin, de la firme Foster-Miller, est l'inventeur de ces machines qui coûteraient 230 000 dollars l'unité, mais l'entreprise affirme qu'une production de masse coûterait de 150 000 à 200 000 dollars. Il faut signaler que ces engins ne sont qu'une version armée des Talons, des robots multi-fonctions à chenilles équipés d'un bras, qui ont servi en Bosnie en 2000, et en Afghanistan en 2002 (plus de 20 000 missions à leur actif).

2005 - 2007 : la phase test

En 2005, on estime à dix-huit le nombre d'unités SWORDS localisées en Irak. La 5e Force Spéciale est la première force militaire à avoir testé les SWORDS en Irak. Selon la compagnie Foster-Miller, qui a élaboré ces machines, trois unités sont ensuite régulièrement employées par la Troisième Division d'Infanterie. Pour la première fois dans l'Histoire de l'Humanité, une armée envisage d'envoyer des robots autres que des drones ou des robots démineurs participer à des combats.

Août 2007 : première mise en situation de combat

En début 2007, il semble que ces engins n'ont pas encore été placés dans des conditions d'affrontements réelles : officiellement, trois machines sont mises à l'épreuve. Comme les SWORDS sont télécommandés, il semble que ces systèmes aient connu de fréquentes pertes de contrôle. Le problème semble être résolu, car 80 nouvelles unités ont été commandées en août 2007, et le centre de recherche et développement de l'armée américaine a approuvé leur utilisation en situation de combat. Michael Zecca, responsable du programme SWORDS, a affirmé au début du mois d'août 2007 que « les engins n'ont pas encore utilisé leurs armes, mais cela va arriver très prochainement ».

Les prémices d'une nouvelle doctrine militaire

SWORDS constitue les prémices du Future Combat System, la nouvelle doctrine de l'armée américaine qui vise à utiliser dans les vingt prochaines années un nombre massif de véhicules de combat entièrement automatisés. Étant donné que l'opinion publique américaine a largement été choquée par le nombre de soldats tués en Irak, l'hypothèse d'une généralisation des robots de combat lors des conflits à venir n'est pas à exclure. Leur automatisation devrait suivre, mais le tir devrait rester pour un temps sous contrôle total humain. Michael Zecca affirme qu'il existe dans chaque SWORDS un système de fusible censé détruire le robot en cas de perte de contrôle.

Vers une polémique ?

Même si aucun robot SWORDS n'est autonome puisque chacune de ses actions est contrôlée par un opérateur, l'automatisation complète des systèmes de combat est discutable d'un point de vue éthique.

Les partisans de SWORDS avancent le fait qu'il vaut mieux envoyer une machine sur le front qu'un être humain. Le débat est d'autant plus d'actualité que l'opinion publique américaine semble être lassée par la guerre en Irak : tous les sondages montrent qu'une majorité d'Américains souhaitent le retour de leurs soldats. SWORDS pourrait donc constituer un enjeu politique majeur dans les années à venir. Les détracteurs de ces robots sont en général les mêmes que ceux qui sont opposés à la mécanisation systématique de notre société. Un robot automatisé est différent d'un soldat. Il ne mange pas, il ne dort pas, il ouvre le feu sans hésiter, avec une précision redoutable. Froid comme l'acier, insensible à la douleur, se moquant de sa sécurité, sans pitié et sans merci, obéissant aveuglement à son programme. Il est donc plausible d'imaginer un ou plusieurs robots de combat recevoir l'ordre suivant : aller dans tel bâtiment et éliminer tous les humains non alliés s'y trouvant. La question qui se pose dans cet exemple est : le programme peut-il tenir compte des soldats ennemis s'étant rendus, voire de simples civils ou d'enfants se trouvant dans ce bâtiment ?

 

"Precision Urban Hopper"

Un robot militaire, développé pour l’armée américaine avec le soutien du DARPA, vient de prouver que les robots savent sauter et surpassent même les humains dans ce domaine... Le robot est capable de sauter murs, clôtures et autres obstacles à condition tout de même qu’ils ne mesurent pas beaucoup plus de 7.5m de haut.

Ce robot, doté de quatre roues, se déplace normalement en roulant sur le sol. "Precision Urban Hopper" de son petit nom ("Sauteur Urbain de Précision)" peut également s’envoyer en l’air grâce à sa jambe activée par un piston qui le propulse au dessus des obstacles. Sa mécanique et son électronique sont assez robuste pour résister au choc de l’atterrissage.

De la taille d’une chaussure, ce robot semi-autonome, guidable par GPS, pourrait avoir un avantage certain dans un conflit en zone urbaine.

Une nouvelle génération de robots sauteurs devrait voir le jour. Il a été conçu par le Sandia National Laboratories qui a refilé la production du  bébé à la célèbre société robotique basée dans le Massachusetts : Boston Dynamics.

 

"Big dog"

BigDog est un robot quadrupède qui a été conçu par Boston Dynamics. Il est capable de marcher, de courir et de s'adapter à des terrains divers. Il fonctionne grâce à un moteur à essence qui actionne une pompe hydraulique. Ses jambes possèdent les mêmes articulations que celles d'un animal. Il mesure 1 mètre de long, 0,7m de haut et pèse 75Kg.
BigDog est muni d'un ordinateur de bord qui contrôle ses différents mouvements et de nombreux détecteurs. Son système de commande permet de vérifier en permanence la pression hydraulique, la température de l'huile, la température des moteurs,le niveau de batterie et bien d'autres choses!

 

Image hébergée par Casimages.com : votre hébergeur d images simple et gratuit

Créer un site gratuit avec e-monsite - Signaler un contenu illicite sur ce site